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Ensayo: La Era de la Información

julio 19, 2010

Introducción: ¿Por qué la Información?

La información siempre ha sido importante, siempre ha formado parte en la vida de todas las personas y siempre se ha tenido que administrar de alguna forma.  Sin embargo, debido a la limitada capacidad humana y tecnológica de antes la administración y la calidad de la información eran limitadas.  Empresas almacenaban cuarto o enormes bodegas llenas de torres de archivos, personas acumulaban libreras o clostes de cuadernos y libros y las bibliotecas eran los principales centros para poder tener acceso a la información.

Hoy en día la vida ha cambiado gracias al continuo avance tecnologico asi como también la administración, acceso y generación de la información junto con ella.  Hoy en día las empresas almacenan Terabytes (o hasta Pentabytes, 103 TB) de información en enormes cajas de discos duros de diferentes tecnologías, las personas han dejado a un lado y continuan cada vez más dependiendo menos de medios físicos como cuadernos o libros y consultan el internet y guardan la mayoría de su informacion (fotos, videos, documentos, etc.) en sus computadores personales y de igual forma el acceso a la información en la cual las bibiliotecas eran los principales proveedores de la misma ha disminuido considerablemente en los ultimos años.

Un estudio realizado en la Universidad de Illinois reveló que con el transucrso de los años el patron de información que circulaba a través del material de las bibliotecas por medio de los estudiantes había disminuido considerablemente en el transcurso de los años, especialmente por el uso de la tecnología:

La tecnología esta cambiando la manera de vivir de las personas y la manera en que estas acceden e intercambian la información, que es la principal herramienta de esta nueva era, la era de la información.

La Era de la Información

La Era de la Información, según Wikpedia, es el nombre asignado a la idea de que la presente era estará caracterizada principalmente en como las personas e individuos pueden acceder y comunicar información de manera fácil y sencilla que con anterioridad hubiese sido imposible.  Esta definición es muy acertada a lo que estamos viviendo hoy en día, la gente obtiene y mueve información a ritmos acelerados día con día y esta ha llegado a convertirse en parte de nuestras vidas, pero muchos se preguntaran ¿cómo hemos llegado a esto?

La información ha llegado a convertirse en el principal recurso tecnológico y la necesidad de administrarla, procesarla y comunicarla cada vez más rápido y eficientemente ha llevado a la tecnología avanze cada vez a un ritmo más acelerado.  Un ejemplo claro es el veloz avance de la capacidad de los procesadores de las computadoras que cada vez aumentan más en desempeño y dismuyen en el tamaño físico.  Gordon Moore, co fundador de Intel, formuló la famosa Ley de Moore la cual establece que cada 18 meses se duplica la capacidad de transistores en un circuito integrado de los procesadores, ley que hasta el día de hoy se ha cumplido. 

Este avance acelerado de la tecnología ha derivado en el mismo ritmo acelerado de lo que se hace con la información, sin embargo, para lograr entender dicho avance tecnológico es necesario analizar las diferentes eras que marcaron este avance y como la información ha venido evolucionando con la misma:

La era del Procesamiento de Datos

Esta etapa abarca los años entre 1960 y 1980 y estuvo enfocada fuertemente en el sector de la economía industrial en el más bajo nivel organizacional de las empresas, en la cual el principal susceso fue la “automatización” de tareas sencillas en general (procesamiento de sumas, restas o cálculos matemáticos en su mayoría), la automatización de procesos de procesamiento de datos eliminaba actividades de rutina del ser humano y trajo a la empresa un ahorro en costos de computación y procesamiento de datos que los mainframes vinieron a realizar de manera más fácil y sencilla.  Despues de 10 años las empresas determinaron que lograron reducir su trabajo de operaciones en un 20% a 30%, trayendo ahorros significativos en las industrias.

Aquí podemos observar los primeros destellos en los cuales la tecnología comenzó a suplir la necesidad del procesamiento de información.  Las empresas buscaban soluciones mas automatizadas para administrar la información y la tecnología comenzo a explotar esa necesidad en sus comienzos con la llegada de los mainframes y las terminales tontas que podían utilizar los trabajadores para realizar sus actividades diarias.

Luego en la curva de la gráfica logramos observar como a principios de los 80’s esta tendencia comenzó a estabilizarse y la tecnologío dió un siguiente salto en el avance de sus capacidades  y de la manera en la que procesaba la información.

La Era de la Microcomptuación

Luego de la automatización del procesamiento de datos, en las operaciones más básicas y el nivel organizacional más sencillo, surgió el avance al apoyo tecnológico de tareas más complejas.  A pesar de que un profesional o trabajador de nivel medio no podía ser remplazado por medio de tareas automatizadas de procesamiento de datos, estos podían beneficiarse de la tecnología como herramienta para hacer su trabajo.  Ahora la palabra dejó de ser “automatizar” y paso a ser “informar” en la cual los profesionales podían apalancarse en la tecnología como medio de trabajo, a través de las micro computadoras (o las computadoras personales) y las aplicaciones que surgieron para facilitar el trabajo en ese entonces (hojas de cálculo, procesadores de palabras, etc) 

El surgimiento de estos sistemas de producción personal, brindaban una herramienta sumamente útil a los trabajadores para fácilitar la forma en la cual administraban y generaban información laboral, y de igual forma con la llegada de estas aplicaciones y las computadoras personales, la productividad individual pudo ser aumentada trayendo de igual forma efectos de ahorros en costos de mano de obra laboral ya no necesaria.

La era de las microcomputadoras no deja aun hoy en día de generar avances tecnológicos;  Hoy podemos observar que los automoviles, teléfonos y hasta las refrigeradoras pueden venir equiparadas de micro computadoras para mejorar su desempeño y automatizar aun más tareas cotidianas.

Esta era para la información fue muy importante ya que permitió facilitar, no solo el procesamiento de la misma, sino más aún la manera en que los usuarios podían acceder y generar información.  Las personas podían llevar información importante en sus computadoras personales, acceder a archivos de otras computadoras y generar su propio almacen de información local.  Sin embargo, no fue sino hasta que exploto el fénomeno de la comunicación que la era de la información realmente explotó.

La Era de las Redes

Los avances tencológicos anteriormente descritos fueron la base que surgiera la necesidad de las redes de comunicación tecnológicas, dada la necesidad de transmitir, comunicar y accedar a información de manera más sencilla fue que explotó realmente este fenomeno.

Todo comenzó con la conexión local, en la cual la necesidad de conectar equipos de trabajo distribuidos localmente en un mismo sitio, llevo a la creación de las redes de área locales (LAN) en las cuales Xerox fue pionero de dicha idea.

Despues de esto, la necesidad de no solo conectar equipos de trabajo en un mismo punto local, sino conectarse a diferentes sitios geográficos incluso trajo la llegada de las redes de área amplia (WAN) que conectaban diferentes sitios aún a kilometros de distancia.

Esta capacidad de viajar y conectarse digitalmente, compartir información y comunicarse a diferentes puntos no fue en realidad utilizada sino hasta la llegada del World Wide Web (www), gracias a la idea de un científico y físico de una organización europea de investigación nuclear llamada CERN.  El creador fue Tim Berners Lee, quien a finales de los años 80’s y principios de los 90’s elaboró el modelo de comunicación que hasta hoy en día conocemos en la web entre un cliente que se comunica a través del protocolo HTTP y un sevidor web.

El surgimiento de las redes y la comunicación digital, la llegada de la www y la internet y la comunicación de acceso libre sin importar las fronteras o distancias kilometricas trajo consigo el surgimiento de la Era de la información.  Las personas podían crear y compartir información al rededor del mundo con facilidad, así como acceder a ella también.

La posterior llegada de las redes virtuales, la web 2.0, etc.  Fueron fenomenos que le siguieron y son aún más recientes, en las cuales ahora publicar información y generar contenido se ha convertido en algo que todos hacen.

Etapas de la Información

La información, como lo vimos anteriormente, se ha transformado con el tiempo y no deja de transformase con el avance de la tecnología.  La gráfica anterior muestra como esta ha evoluciando en diferentes etapas:

  • Eventos:   En un principio la sucesión de eventos de la historia no probocaban que se crearan registros de los mismos, por lo cual no existian ni los mismos datos, eran pocos quienes podían escribir, quienes podían registrar suscesos y quienes podían acceder a los mismos.

 

  • Datos:   Con el paso del tiempo los datos comenzaorn a ser accesibles, sin embargo carecían de significado y no se les procesaba e interpretaba adecuadamente.

 

  • Información:  Con el avance de la tecnología a ritmos acelerados, los datos pudieron ser procesados y pasaron a convertirse en información que era importante para las empresas y las personas individuales.

 

  • Decisiones:  El libre y fácil acceso a la información hoy en día, junto con las fácilidades de manipularla gracias a cada vez más avances tecnológicos permitieron que la información se convirtiera en el principal insumo que las compañías y directores utilizaban para tomar decisiones.

 

  • Conocimiento:  De igual forma las decisiones y colecciones de información llegaron a convertirse, una vez se agrupaban en un contexto y se tipificaban, en conocimiento.  Este conocimiento es el que hoy en día las empresas e individuos persiguen por generar y acceder al mismo, gracias a esto han surgido terminos como bases de datos de conocimiento o sistemas expertos que utilizan como incumo decisiones anteriores y le aplican un contexto para seguir tomando decisiones.

Conclusión

La información ha evolucionado y seguirá evolucionando, en su mayoría gracias al avance de la tecnología.  Hoy en día no hemos dejado de vivir la Era de la Información pero estamos entrando a la Era del conocimiento y será peculiar ver como el futuro traerá consigo cada vez más avances en este tema.

Fuentes de Información

  • Wikipedia, la enciclopedia libre.
  • info.cern.ch –  El primer sitio web
  • Note on Information Technology an Strategy – 1993, Harvard Bussiness School.
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Hola!

julio 7, 2010

Hola a todos!

Este es el primer Blog que hago en WordPress y espero sea popular, esta orientado a:

1.  Publicar las tareas y ensayos dejados en el curos de Arquitectura de la Información en la maestría de Gerencia de Sistemas.

2.  Crear material de calidad de temas relacionados con la informática y la ingeniería en sistemas.

Por favor, publiquen material de calidad con libertad y elaboremos un centro de información popular.

Gracias,

Stanly Bolaños